30 años del primer GIF, quién lo diría

GIF antiguo

Esta serie de imágenes en movimiento que se repiten  en bucle tiene por nombre GIF y en este año 2017 se cumplen 30 años desde su aparición, allá en el año 1987, como un formato sencillo para las conexiones que la época tenía y que además se ha vuelto muy popular en internet y para comunicarse entre los usuarios de las redes sociales hasta el día de hoy.

En 1986 se comenzó a desarrollar el GIF y la empresa que inicialmente empezó con su creación fue CompuServe, que fue capaz de ofrecer servicios primitivos de manera online y que le permitía a los usuarios tener acceso a las salas de chat, foros o a la información bursátil a través de los módems que tenían.

El GIF se volvió motivo de cierta discusión en sus primeros momentos de vida

tecnica de compresion

Esta técnica de compresión que usaba en 1985 había sido presentada por la industria Unisys, que fue entonces cuando en CompuServe dijeron que no conocían nada acerca de esto. Y no sucedió sino hasta el año 1994 que fue cuando estas dos compañías de juntaron y la compañía Unisys anunció que iban a permitir el uso del formato con licencia a cambio de una pequeña cantidad a las propiedades comerciales.

La persona que comenzó a realizar estas imágenes en movimiento o GIF, lo hizo como una manera de presentar imágenes estáticas y fue el ingeniero Steve Wilhite. De esta manera, su jefe Sandy Trevor quiso ayudarlo a resolver los dos problemas principales que había en ese momento.

Wilhite realizó el GIF en base a un protocolo de compresión que no generaba pérdida con el nombre de Lempel-Ziv-Welch (LZW), logrando tener en mayo de 1987 su primera versión completamente lista, que fue la imagen de un avión.

Antes de que Sir Tim Berners-Lee hiciera el invento de la World Wide Web y de que el navegador Mosaic la volviera muy popular, el GIF hiso su aparición dos años antes, tal y como querían hacer, y que por supuesto lograron representar imágenes informativas y gráficos bursátiles con un tamaño reducido de archivos.

No obstante, a partir de los años 1994 y 1995, fue el momento en que las personas de todo el mundo comenzaron a desarrollar sus propias páginas web en sitios como Geocities, causando lo que se llama el momento de locura por el GIF, de manera que el formato con la función de crear imágenes animadas en forma de bucle se volvió indispensable en esos primeros años.

En el transcurso de los años 90 y en pleno siglo XX se produce su incremento en Geocities, acompañado de las razones que se representaban y causando que el GIF se asociara constantemente con la diversión.

El GIF podía ser subido por uno de esos primerizos diseñadores de páginas web de la época, utilizando los antiguos módems de 56k, en un tiempo parcial algo pequeño.

gif en movimiento

No obstante, el fenómeno del esparcimiento del GIF, tuvo un final tan rápido como su comienzo y es que en los primeros años del siglo XXI, a medida en que el diseño de la web fue cambiando, estas animaciones fueron desapareciendo, aparte de que en los años 1997 y 1998 expiraron las patentes del GIF, provocando que otros desarrolladores digitales como Olia Lialina, aprovecharan para investigar las funciones de este formato y debido al trabajo de todos ellos, lograron rescatar al GIF volviéndolo un formato con más atención, como una manera de comunicación visual.

Sin embargo y tomando en cuenta todo lo sucedido el GIF, este ha logrado mantenerse en internet. Aunque para personas como Adam Leibsohn y compañías como CEO de Giphy, representa ser un formato rebelde, ya que les da la posibilidad a los usuarios de publicar estas imágenes en sitios donde no deberían estar.

A pesar de todo y en la actualidad, el GIF ha hecho su reaparición a causa de las numerosas plataformas que se encuentran en el internet. Redes sociales populares como Facebook y Twitter y medios masivos como Buzzfeed han implementado su uso.

Y aprovechando que el GIF cumple 30 años, nombramos a unos de los más populares como el de Michael Jackson comiendo palomitas y el de la rana Gustavo tecleando desesperadamente una máquina de escribir.

 


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Jorge Neira

Mi nombre es Jorge, soy aparejador y un enamorado de la arquitectura y el diseño, algo que me encanta porque siempre ha estado presente en mi... Ver perfil ›

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