Con aguja y sedal para enseñar astronomía a sus alumnos en 1876

Una profesora en 1876 cosió a mano esta colcha para ayudar a su clase de astronomía como los planetas orbitan al Sol en nuestro sistema solar. Un trabajo artesanal para enseñar y así dar a entender visualmente como nuestro planeta se mueve en una órbita infinita alrededor del astro rey.

Su nombre fue Ellen Harding Baker, una astrónoma americana del siglo XIX que fue famosa por su particular forma de enseñar y practicar la educación en sus clases. Se rumoreó que consumió 7 años cosiendo el entero sistema solar en una colcha, la que usaba para dar sus clases a sus alumnos.

Las dimensiones de la colcha con el Sistema Solar llegaban a las 89 x 106 pulgadas y fue fabricada en tela de lana, para darla el acabado final con un aplique de gran color, trenzas de lanza e incluso bordado de seda.

Similar a las ilustraciones de los libros de astronomía de la época, muestra al Sol en todo el centro, los ocho planetas de nuestro sistema solar, al igual que el anillo de asteroides y una mezcla de diferentes estrellas.

También se puede ver a la luna de la Tierra, las lunas Galileas de Júpiter y las numerosas lunas de Saturno, Neptuno y Urano; incluso se dio el placer de añadir los anillos de Saturno con un aplique en amarillo.

Finalmente podemos ver un gran cometa en la esquina superior izquierda que, supuestamente, representa al cometa Halley, el cual fue visto por última vez (antes de crear su colcha) en el año 1835.

Una colcha increíblemente bordada y que queda como un ejemplo excelente de cómo se puede enseñar astronomía usando un poco la imaginación y las ganas por educar a una clases, como la que sería la de Ellen. Justamente a los dos días del aterrizaje de “Insight”, el nuevo robot de la NASA, recordamos a esta gran astrónoma y su devoción por la enseñanza.


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