Kerning, un concepto que el diseñador gráfico debe conocer

Te suena de algo, pero no sabes de qué. O lo has visto en algún lugar, pero no puedes explicar su significado. O no te acuerdas, y lo diste no hace mucho (o hace unos años) en clase. Tranquilo: no eres el único diseñador gráfico que no sabe muy bien lo que es el kerning.

En este post te refrescamos la memoria con una explicación básica de lo que es, para qué sirve y cómo puedes modificarlo. Espero que, tras leer este post, logres maquetar mejor tu texto teniendo en cuenta al kerning.

 ¿Qué es el kerning?

El término kerning se utiliza para referirse al espacio existente entre pares de letras. Probablemente estés pensando que, si no habías oído hablar antes de esto, lo lógico sería que existiese el mismo espacio entre todas las letras de una palabra. Si prestas un mínimo de atención a la tipografía, te darás cuenta de lo errónea de esta creencia: puesto que la forma de una letra determina la percepción que nosotros tenemos del espacio que hay a su alrededor. No es lo mismo tener una M y una N, que una W y una O. En la siguiente imagen podéis observar que, estando los dos pares de letras con el mismo espacio entre ellas, entre la W y la O nos parece haber un poco más de aire.

Las buenas tipografías, las que están bien diseñadas, suelen requerir muy pequeños ajustes de kerning. Sin embargo, son las malas las que necesitarán mayor manipulación manual del kerning por parte del diseñador. Aquí me gustaría hacer un inciso y avisar: la mayor parte de las tipografías gratuitas (ojo, no todas) nos darán guerra con el tema del espacio entre pares de letras.

Si manejáis el InDesign, es posible que nunca os hayáis preguntado por este icono que debéis de haber visto en alguna ocasión. Pues sí, es el icono referido al kerning.

Para modificarlo, tenemos el valor 0 (para dejar el espaciado tal y como está) o podemos escoger entre varios valores negativos y positivos que ascienden de 5 en 5. Con los valores negativos, reduciremos la distancia entre las letras; con los valores positivos, la aumentaremos.

Diferencias entre el kerning óptico y el kerning métrico

¿Y que hay de las otras dos opciones no numéricas? Es muy frecuente no saber con exactitud cuál es la diferencia entre el kerning óptico y el kerning métrico: ¿qué son y por qué definen espaciados distintos? El primero, lo ejecuta de forma automática el programa de diseño que estemos utilizando (como el InDesign). Calcula el espacio que cree conveniente y lo aplica por nosotros. Algunos diseñadores utilizan esta opción para ajustar bien los titulares de sus documentos; sin embargo, para el texto corrido, prefieren el kerning métrico. Este es el espaciado que el tipógrafo pensó en el momento de diseñar su tipografía. A tamaños pequeños, suele estar bien equilibrado.

¿Cuando debemos utilizar, entonces, el kerning manual? Pues cuando no nos convenza ninguna de las opciones anteriores (que puede suceder).

Y vosotros, ¿sabíais lo que era? ¿Habíais ajustado antes el kerning de algún texto? ¿Cuál es vuestra experiencia? Recordad que podéis utilizar la zona de comentarios del final de este post para aportar vuestras impresiones.

Más información – 10 Tipografías gratis para tu uso y disfrute



"Si hoy en día se habla de nativos digitales para referirse a aquellos que desde la infancia tienen contacto y aprenden a controlar dispositivos informáticos, en el caso de Lúa podemos hablar de nativa de Adobe. Siendo sólo una niña empezó a trastear con programas de dibujo digital y en la adolescencia ya controlaba los principales programas de diseño. Hoy, con una licenciatura en Bellas Artes y una prometedora carrera en el mundo de la creatividad dibuja con un ratón y la pluma del Illustrator, con más seguridad y velocidad que la mayoría con un lápiz en la mano. Su interés por el arte y la ilustración marcan su trabajo publicitario, además de su capacidad para manejar las redes sociales y estar al tanto de todo lo que se mueve en el mundo de la creatividad en Galicia a través de ellas. Conocida online como Orballa hace años que se está convirtiendo en una prescriptora del sector cada vez más influyente." - Escrito por Laura Calviño. Mi portfolio: cargocollective.com/lualouro

5 comentarios

  1.   Zulemo dijo

    Gracias por el post. Desconocía el significado del término ‘kerning’. Un saludo y enhorabuena.

    1.    Lúa Louro dijo

      Me alegro de que te haya gustado, Zulemo. Saludos y gracias a ti por leer (y comentar).

  2.   Julio Hurtado dijo

    Excelente! Gracias!

  3.   bett dijo

    muy buen artículo, siempre lo aplico pero no sabia el concepto.

  4.   Jorge Yufra dijo

    Gracias por tan didáctica explicacon sobre el kerning. Generalmente lo uso intuitivamente, pero ahora ya tengo el fundamento teórico correcto Jorge, desde Salta, Argentina.

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