¿Qué importancia tienen el kerning y el tracking en Lettering?

tracking y kerning

El espaciado es un factor fundamental en lettering e influye en el resultado final casi tanto como el diseño propiamente. Acotar un espaciado adecuado entre los caracteres que integran nuestro trabajo es decisivo en términos de legibilidad. Un conjunto de caracteres con un espaciado demasiado reducido impedirá una buena lectura ya que nuestro ojo no diferenciará con exactitud dónde acaba un carácter y dónde comienza otro. De la misma manera, una espaciado excesivo dificultará bastante el enlazado de los carácteres y no sabremos con exactitud donde empieza una palabra y acaba otra.

Dentro de esta cuestión hay dos anglicismos que son imprescindibles que conozcamos: El tracking y el kerning. Pero, ¿qué son exactamente y qué implicaciones tiene cada uno de ellos?

El tracking podría ser traducido al español como prosa y es el espacio que se añade de forma sistemática entre dos carácteres. Dependerá pos supuesto de la estética y la finalidad que tengamos en nuestro proyecto. Nuestro alfabeto contiene ciertos caracteres que al ser combinados entre sí generan problemas o defectos ópticos y que no pueden resolverse con el tracking general y en este tipo de situaciones es en las que el kerning gana una gran importancia.

Al contrario de lo que ocurre con el tracking, kerning no tiene una traducción concreta en nuestro idioma. Podemos entenderlo como el valor de espaciado que se aplica entre dos pares de carácter para compensar de alguna forma los defectos ópticos y que de este modo no parezca que unas letras están más unidas que otras.

Lo cierto es que no existe ninguna fórmula exacta y universal que nos diga cuál es el espaciado perfecto en todo tipo de composiciones. Todo dependerá de nuestro estilo y también de nuestra sensibilidad tipográfica. A algunos diseñadores les gustan las composiciones algo condensadas mientras que otros prefieren que los caracteres respiren un poco más. Aún así, hay muchos diseñadores y estudiosos que han tratado de establecer métodos para tratar el problema del espaciado. Por ejemplo, en 1986 Walter Tracy trató de sentar las bases para un correcto espaciado en su libro Letters of credit. Este método de ajuste puede ser una buena forma de empezar a trabajar con el kerning y el Tracking, aunque también influye mucho la decisión y visión que tengamos sobre nuestro proyecto.


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