Formatos de imagen

Formatos de imagen

Seguro que más de una vez, navegando por Internet, te has encontrado con algún que otro formato de imagen que no te sonaba. De hecho, hace relativamente poco pudiste ver un cambio ya que en el buscador de imágenes (de Google, por ejemplo), a la hora de guardar una imagen no salía el típico jpg sino webp. Y es que hay muchos formatos de imagen.

Pero, ¿qué son realmente los formatos de imagen? ¿Cuántos hay? ¿Y cuáles son los más utilizados? Hoy, te hablamos de ellos.

¿Qué son los formatos de imagen?

Formatos de imagen

Los formatos de imagen, también conocidos como formatos de archivos de imagen, son en realidad una forma de almacenar los datos de esa imagen sin tener que comprimirlos, aunque también se puede comprimir (perdiendo o no datos) o transformarlos en vectores.

En definitiva, hablamos de un archivo digital que contiene todos los datos necesarios para que la imagen se forme. Estos datos son píxeles, ya que es lo que conforma la imagen. Cada uno de esos píxeles está formado por un número de bits que sirven para determinar el color de la foto. De ahí que, según los formatos, una imagen puede tener mejor o peor calidad.

Tipos de formatos de imagen

Tipos de formatos de imagen

En Internet puedes encontrarte con que los más habituales suelen ser jpg (o jpeg), png o gif. Pero en realidad hay muchos tipos de formatos de imagen. Te hablamos de cada uno de ellos.

JPEG, JPG, JFIF

JPEG, JPG, JFIF

De estas siglas, la que menos conocerás es sin duda la última, ya que no es habitual verla en Internet. Sin embargo, todas ellas hacen referencia a Join Photograghic Experts Group, o lo que es lo mismo: JPEG.

Lo que hace es comprimir una imagen perdiendo datos para que esta pese menos. Para ello, utiliza el formato JFIF, JPEG File Interchange Format.

Este es el más habitual de Internet y se caracteriza por lo siguiente:

  • Escala de grises de 8 bits
  • Imágenes a color de 24 bits (usa 8 bits para cada color RGB (verde, rojo y azul).
  • Compresión con pérdida (lo cual ayuda a que su tamaño sea menor).
  • Degradación generacional. Es decir, que cuando se editan y guardan muchas veces va perdiendo más calidad.

Existe una variante, que es la llamada JPEG 2000. Esta puede permitir una compresión con o sin pérdidas pero no es muy conocida. De hecho, solo se utiliza en la edición y distribución cinematográfica, por ejemplo, para los frames de las películas.

TIFF

Este nombre hace referencia a Tagged Image File Format. Se trata de un formato flexible que puedes encontrar en Internet como TIFF o TIF, aunque no es muy habitual.

Entre las características que tiene están:

  • Poder guardar las imágenes comprimidas con o sin pérdidas.
  • No tener soporte en muchos navegadores web.
  • Maneja espacios de colores específicos, como CMYK, OCR, etc.

GIF

formatos de imagen GIF

El GIF, o Formato de intercambio de gráficos, es uno de los formatos de imagen más utilizados para crear sobre todo animaciones, ya que permite grabar archivos de imágenes en movimiento. Sin embargo, no es exclusivo para esto, también se utiliza para fotos debido a que comprime sin pérdidas, es decir, mantiene la calidad de la fotografía que guardes en este formato.

Se caracteriza por guardar toda la información de la imagen en una tabla denominada paleta de colores, que puede contener hasta 256 colores (8 bits). En Internet es fácil encontrarlos aunque se destinan sobre todo a logotipos (sin fondo para que salga transparente), a animaciones, clip arts, etc.

PNG

formatos de imagen PNG

PNG son las siglas de Portable Network Graphics. Al principio no era muy utilizado (hablamos de 1996) pero ahora sí que encuentras fácilmente imágenes y fotos con este formato.

Entre sus características están:

  • Comprimir imágenes sin pérdidas.
  • Ofrecer una profundidad de color de hasta 24 bits (y no los 8 por ejemplo de las anteriores).
  • Dispone de un canal alfa de 32 bits.
  • No puede generar animaciones.
  • Acepta transparencias y semitransparencias.

Actualmente se utiliza sobre todo en imágenes y gráficos, logotipos, fotos sin pérdidas, fotos que requieren transparencias, etc.

formatos de imagen PNG

PSD

PSD

Este tipo de archivo es el que se crea a través de Adobe Photoshop (o similares). Se utiliza para guardar la imagen con la máxima calidad, sin perder nada del trabajo que hayas podido realizar. De hecho, tiene la ventaja de que lo guarda todo, incluidos los cambios, capas, estilos… de tal forma que puedes retocarla después si no te convence el resultado sin que tengas que empezar de cero.

El problema es que este tipo de imágenes no puedes verlas en el navegador, solo se pueden abrir con un programa específico para que funcionen.

WebP

El formato de imagen WebP es uno de los menos conocidos, pero que te encuentras fácilmente en Internet ahora. Es un formato que te guarda la imagen con compresión disipada y sin pérdida de imagen.

El objetivo de este formato es que se tenga un menor tamaño para que, a cambio, cargue más rápido la página. Diseñado por Google, se basa en VP8 intra-codificación de marco y dispone de un contenedor de RIFF.

SVG

formatos de imagen SVG

SVG son las siglas de Scalable Vector Graphics. Se trata de uno de los formatos de imagen que encuentras totalmente libre y que se enfoca sobre todo en los vectores. Como ocurre con GIF, también con SVG puedes animar algunas imágenes. El único problema es que este tipo de formatos todavía no son soportados por las redes sociales.

Formatos de imagen: EPS

EPS es Encapsulated PostScript. Realmente, es un formato que creó Adobe, pero fue sustituyéndolo el PDF.

Formatos de imagen: BMP

formatos de imagen

BMP significa Bitmap. Es uno de los formatos que empezó a utilizarse en los años 90 y que se caracterizaban por hacer compresiones con muy poca pérdida de calidad, lo que implicaba que el tamaño de cada archivo era bastante grande (a cambio la resolución de la imagen era perfecta).

Hoy día sigue utilizándose, aunque menos que otros formatos de imagen.

Otros formatos menos conocidos

Aparte de los que te hemos comentado, existen otros formatos de imagen que son menos conocidos popularmente, pero profesionalmente sí que pueden ser más utilizados. Estos son:

  • Exif. Se trata de un archivo parecido al JPEG y al TIFF. Lo que hace es registrar múltiples datos como la configuración de la cámara, cuándo se hizo la foto, grado de exposición, etc.
  • PPM, PGM, PBM o PNM.
  • HEIF.
  • RAW.
  • AI.

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