Historia de la tipografía arial

Tipografía Arial, conoce su historia

Fuente: Wikipedia

Conocer la historia de las tipografías te puede resultar interesante, si sabes que algunas se crean a veces para competir entre ellas. Aunque otras son creadas para una función en concreto. Este es el caso de la tipografía Arial, en un principio fue creada para abaratar costes pero terminó compitiendo con otra tipografía muy famosa: Helvética.

No hay que tener una gran vista para darse cuenta de la similitud que tienen entre sí, eso sí, existen diferencias entre las dos familias y algunos caracteres son bastante distintos. A continuación te cuento un poco sobre la historia de la tipografía Arial, sus características y la rivalidad que tienen a día de hoy estas tipografías tan famosas.

Historia de la tipografía Arial

Para conocer cuando se diseñó la tipografía Arial, hay que remontarse al año 1982, cuando Robin Nicholas y Patricia Saunders, dos trabajadores  de Monotype Imaging, decidieron trabajar en la tipografía, la cuál tenía la función de adaptarse a la impresión, en concreto para la impresora láser de IBM. No fue hasta el año 1992, cuando Microsoft tomó la decisión de cambiarle el nombre, como consecuencia del lanzamiento de Windows 3.1.

Se diseñó con la idea de crear una tipografía similar a la Helvética, en términos de medidas y proporciones, de modo que un documento diseñado en Helvética pudiera mostrarse e imprimirse correctamente sin tener que pagar los derechos de Helvética. Se considera una tipografía muy legible, pero a la vez de baja calidad. En 2007 fue reemplazada en el paquete Office, por la tipografía Calibri como el tipo de letra predeterminado en programas como PowerPoint, Excel y Word.

Características de la tipografía Arial

La fuente Arial es muy característica

Fuente: Wikipedia

Arial a veces conocida como Arial MT, es una tipografía sans serif contemporánea, con un estilo funcional, simple y estándar. Es capaz de adaptarse al cuerpo de texto continuo. Tiene características humanistas. Es una de las fuentes que más se utilizan en programas como Word y prácticamente en todas las versiones de Windows. En cuánto a las características de esta tipografía podemos decir, que tiene buena legibilidad en diferentes tamaños, y puede ser aplicada tanto en medio impresos (publicidad, textos, carteles, periódicos…) como en medios online.

Posee un diseño más redondeado que Helvética, con curvas más suaves. Los trazos se cortan en diagonal, lo que hace que tenga una apariencia menos mecánica. El estilo de los glifos de origen araba proviene de la tipografía Times New Roman. Además posee hinting, que son especificaciones que contiene para que pueda ser impresa correctamente en aparatos de baja resolución como un monitor.

Variantes de Arial

La fuente Arial contiene muchos estilos:  Regular, Cursiva, Media, Cursiva media, Negrita, Cursiva negrita, Negro, Cursiva negra, Extra negrita, Cursiva extra negrita, Claro, Cursiva clara, Estrecha, Estrecha cursiva, Estrecha negrita, Estrecha negrita cursiva, Condensada, ligera condensada, negrita condensada y extra negrita condensada.

  • Arial: conocida como Arial Regular, se distingue de Arial Narrow por su ancho.
  • Arial Black: también existe Arial Black Italic. Se trata de un estilo bastante pesado. Solo admite latín, griego y cirílico.
  • Arial Narrow: Arial Narrow Regular, Arial Narrow Bold, Arial Narrow Italic, Arial Narrow Bold Italic. Se trata de una familia condensada.
  • Arial redondeado: Arial redondeado ligero, Arial redondeado regular, Arial redondeado medio, Arial redondeado en negrita, Arial redondeado en negrita extra.
  • Arial Light, Arial Medium, Arial Extra Bold, Arial Light Condensed, Arial Condensed, Arial Medium Condensed, Arial Bold Condensed.
  • Monoespaciado: regular, oblicuo, negrita, negrita oblicua.

Helvética VS Arial: Rivalidad

Arial y helvética, dos tipografías similares

Fuente: Wikipedia

Estas dos tipografías solo tienen un año de diferencia en cuánto a su creación, y motivos diferentes por los que han sido diseñadas. Desde que la tipografía Arial fue creada, constantemente ha sido atacada por ser una «copia» de la tipografía Helvética. La última se diseñó con el fin de competir contra la tipografía Akzidenz Grotesk.

Se dice que el motivo principal por el cual Microsoft decidió escoger la tipografía Arial para sus programas, era porque no podían asumir los gastos de la tipografía Helvética. También se dice, que la Arial se creó también para competir con la tipografía Helvética, más que para ser una copia. A pesar de la comparativa, hoy en día la Arial es mucho más empleada que la Helvética, no por su renombre sino por su disponibilidad. El director de Monotype Allan Halley, años más ha declarado más de una vez, que la idea que todo el mundo tiene sobre que no podían permitirse pagar la licencia de Helvética es totalmente errónea, pues como él dice, solo el desarrollo de Arial podría financiar un pequeño país.

Si te has quedado con ganas de saber más sobre otras tipografías como la Helvética, te dejo el enlace a dos artículos, en uno de ellos podrás conocer toda la historia de esta famosa tipografía. Y en el segundo, otro artículo que habla sobre el documental de Helvética. Espero que este artículo haya sido de tu interés.


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  1.   Ray dijo

    Muy interesante la historia. Gracias.