¿Qué es la flexografía?

embalaje

Fuente: Totalsafepack

Las artes gráficas han estado muy introducidas en el mundo del diseño gráfico. Tanto es así, que la impresión ha llegado a formar parte de un 50% del total en las piezas de un proyecto de diseño.

En este post, te explicamos qué es la flexografía, un tipo de impresión que se utiliza mucho en cada diseño de packaging y no solo eso, sino que además, también forma parte del sector publicitario y marketing. Una forma de comunicar nuestra empresa y de proyectarla de una forma más seria y profesional.

A continuación te describimos el término flexografía y te explicamos qué características tiene.

La flexografía

terminología flexografía

Fuente: Wikipedia

El término de flexografía o también conocido como impresión flexográfica, es uno de los muchos métodos y tipos de impresión que existen en el mundo de la impresión. Lo que caracteriza a este método tan conocido, es que emplean el uso de planchas en forma de relieve donde se imprime sobre diferentes sustratos que en este caso conocemos como películas de poliéster, nailon, metalizados, papel, cartón o textiles, que no llegan a ser tejidos.

Este método de impresión tuvo lugar a principios de los años 20 en Estados Unidos pero perteneciente a Francia. Desde un primer momento pasó a llamarse impresión con anilina donde se le daba mucho más protagonismo a las tintas o pequeños pigmentos que se utilizan en dicha época. Décadas y años después, pasó a llamarse tal y como lo conocemos a día de hoy, flexografía.

Un poco más de historia

historia de la flexografia

Fuente: encontinuo

En 1890 Bibby Baron diseñó la primera máquina que consistía en un cilindro de impresión asistido de torres de color en el perímetro de un tambor para así imprimir bolsas de papel. Lo cierto es que el invento como tal no fue exitoso, pero realmente se considera el origen de la primera máquina de impresión de la flexografía tal y como la entendemos hoy en día.

Unos años más tarde, en 1905, se patentó la primera máquina de flexografía destinada a la impresión de bolsas de papel, que utilizaba como colorantes aceites de anilina diluidos en alcohol. Veinte años más tarde, este proceso ya era conocido en Alemania como impresión en caucho.

La flexografía utilizada como proceso de impresión fue inventada en Francia en 1905 por Houleg. Se trata de un sistema de impresión en alto relieve, por la que unas zonas de la plancha están más altas que otras y son las que dejan su impresión en el papel.

El sistema en realidad es el mismo que utiliza la tipografía, la diferencia radica en las planchas que se utilizan. Mientras que en la tipografía la plancha puede ser más rígida, el material usado en flexografía como su propio nombre indica es flexible y gomoso. De hecho en un principio se conoció el proceso bajo el nombre de impresión con goma.

Es el método más utilizado para la estampación de envases y paquetes. En los años 50 la técnica desarrollo la estampación con tintas de base alcohólica y acuosa en lugar de utilizar las tradicionales de anilina que eran mucho más tóxica. Posteriormente la utilización de planchas basadas en fotopolímeros en vez de las de caucho ha supuesto una revolución en la técnica.

Maquinaria

En el sector de la imprenta, se encuentran disponibles tres arquitecturas que se diferencian entre ellas y que se ajustan cada una a la máquina de flexografía.

Las principales son: máquinas de impresión flexo de tambor central, máquinas de flexografía en pila y máquinas de flexografía en línea.

Estas máquinas están compuestas por: un rodillo de anilox que facilita la correcta impresión, un sistema de rasqueta con cámara de tinta que suministra la cantidad necesaria de pigmento dentro del rodillo, un cilindro porta plancha sobre el el que se instala la plancha de impresión, un cilindro de impresión en el se apoya el sustrato a medida que la plancha de impresión lo va presionando y un sistema de entintado.

Proceso

El proceso es muy sencillo ya que durante el proceso de impresión, la tinta se bombea por el interior de la cámara de tinta de sistema de rasquetas que hemos mencionado anteriormente. En el interior de dicha cámara, encontramos dos cuchillas que van cogiendo la tinta mientras está en contacto con el rodillo de anilox.

Este rodillo se va moviendo y girando de forma que, su superficie, entra en contacto con el relieve de las planchas de impresión que s encuentran sobre el cilindro, transfiriendo de esta forma la tinta recogida por las rasquetas.

Ventajas y desventajas

Ventajas

Las ventajas de este sistema de impresión tienen mucha importancia en los soportes absorbentes o papeleros que compiten en el mercado offset.

  • La maquinaria es de menor coste , es decir, estas máquinas son bastante baratas si las comparamos con las de impresión offset y hueco, además se consiguen resultados similares en algunos proyectos que se realizan.
  • No mancha ni deja huella en su dorso ya que es una máquina bastante flexible a pesar de su altorelieve.
  • Las planchas también son bastante baratas y económicas, es decir, los materiales son baratos y resultan rentables para pequeños y medianos trabajos. Aún así, todavía son bastante más caras que las planchas offset.
  • Contienen grandes velocidades de impresión, eso hace que el proceso sea aún mucho más rápido y sencillo.
  • Hay una determinante constancia en el color, es decir, el sistema de entintado permite mantener el control del color en toda la tirada, lo que garantiza la fidelidad de su reproducción.
  • La versatilidad de poder realizar la impresión en soportes absorbentes y no absorbentes, además de poder utilizar los más diversos formatos, permite que la línea de producción se adapte a muy diversos tipos de mercados.

Desventajas

Son muy pocos los inconvenientes que existen en la flexografía, muchos de ellos son:

  • Genera un efecto squash que perjudica la entonación y el ajuste del color.
  • Las bajas lineaturas por el tipo de plancha con el que se trabaja, hacen que la calidad de la imagen no sea lo suficientemente alta.
  • Existe una deformación ya que la cuatricromía de color tiene a tener ciertas limitaciones.

Aplicaciones

impresión flexográfica

Fuente: Business

Las aplicaciones más conocidas en este tipo de impresión, se suele ver sobre todo en distintos productos alimenticios, es decir, en cada una de la fabricación de los envoltorios. Es por eso que, como hemos mencionado anteriormente, el sector del packaging. Es por eso que solemos encontrar:

  • Envoltorios y embalajes
  • Celofán o Plástico
  • Materiales más complejos como tetra- briks
  • Envases de leche y bebidas
  • Cartones corrugados
  • Sobres
  • Empaques flexibles
  • Cajas plegadizas
  • Papel de regalo
  • Envases multicapa
  • Sacos de papel y bolsas de plástico
  • Cajas rígidas de papel
  • Envases individuales tales como vasos y recipientes y las etiquetas y marcas.

Empresas de Flexografía

Diflex logo

Fuente: rojaflex

Diflex

Diflex es una empresa fundada en 1995 y con sede en Madrid (España), es una compañía de éxito, que en corto espacio de tiempo, la empresa ha ganado una reputación de calidad, consistencia, cortos plazos de entrega , un alto nivel de servicio y una constante innovación.

Es una compañía con una clara visión y una vocación de liderazgo que basa su éxito en la experiencia de su personal, y que no le importa invertir en unas excelentes instalaciones de trabajo y en la más moderna infraestructura.

Esko

Esko introdujo HD Flexo al mundo de la impresión en flexografía, y desde entonces las empresas están abandonando la producción en huecograbado. Las ventajas son demasiado buenas para ignorarlas: por primera vez la impresión en flexografía rivaliza con la calidad de la impresión en huecograbado y letterpress.

Atef

Es la plataforma técnica común para las empresas nacionales de flexografía y para toda la cadena de valor, facilitando todas las herramientas necesarias, que permitan al impresor realizar o mejorar su trabajo desde los diferentes ámbitos y sectores.

Proporcionando información y conocimiento a través de sus jornadas técnicas anuales, formación, artículos técnicos, reuniones periódicas, newsletters mensuales y perteneciendo a FTA Europe, Flexographic Technical Association, que representa los intereses comunes de la industria europea de la impresión flexográfica.

Fina

Fina tiene su origen en la empresa familiar Huecograbado Fina, fundada en 1974, especializada en la impresión de soportes flexibles para envases de gran consumo. Hoy Fina, ofrece soluciones avanzadas y personalizadas, en huecograbado y flexografía, a empresas líderes de alimentación y de otros sectores.

Además, cuenta con una importante presencia internacional, con exportaciones a Alemania, Francia, Portugal y Reino Unido. Innovación, tecnología punta y excelencia de procesos, con el máximo respeto al medio ambiente, son claves de la filosofía Fina.

Conclusión

Si has llegado al final del post, solo nos queda añadir que esperamos que hayas aprendido más sobre esta técnica de impresión que lleva realizándose varios años y que cuenta con una historia.

Cada vez son más las empresas que apuestan por la flexografía como principal medio de producción, ya que es una labor bastante demandada en diferentes países. Además, muchos de los productos que compramos y que consumimos en nuestra día a día, en cada uno de sus empaquetados o envoltorios, se ha llevado a cabo un proceso de flexografía distinto.


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