Qué es un pictograma y cuándo usarlo

que es un pictograma

Para empezar a hablar de qué es un pictograma nos tenemos que remontar a muchísimos años atrás. Décadas, siglos… hasta que encontramos las primeras pinturas rupestres que puedan considerarse como un lo que hoy es un pictograma. Así, aunque muchos parezcan no encontrar una relación entre las pequeñas sociedades o tribus de hace millones de años, tiene una razón. En esa época  y sobre piedra, se empezaron a pintar los primeros símbolos representativos.

Así, un caballo, la cabeza de una persona, una vaca o cualquier símbolo que veían se representaba sobre piedras. Es por ello que para hablar de pictogramas nos podemos remontar a aquella época primero. Estableciendo un primer lenguaje visual, para entender lo que querían expresar y que podía pasar a su alrededor. Ya sea el peligro por un animal que acecha o la necesidad de comer, entre otras muchas cuestiones que expresaban.

Qué es un pictograma

Teniendo como referencia aquellos tiempos, donde se dibujaban imágenes, un pictograma hace referencia a un objeto visual que expresa una función concreta. Para que se llame pictograma, no necesita de ningún texto que acompañe o que explique que significa dicho dibujo. Ya que el propio, tiene la función propia de expresar aquello que significa. Según la definición técnica podemos decir:

Un pictograma es una representación gráfica entendida como un signo que traslada información de un objeto concreto de forma figurada sin necesidad de utilizar el lenguaje.

Pero para no liarnos, pongamos un ejemplo de lo que puede ser esta representación. Si imaginamos un restaurante o un centro comercial, podemos ver el símbolo de un hombre y una mujer en la puerta del baño. O indicando donde se encuentra. Para la sociedad, no es necesario saber de que se trata poniendo texto. Ya que todos sabemos que cuando aparecen esos dos símbolos, podemos saber que hay un aseo público para las personas.

Esto es algo que sucede también en la carretera. Los carteles que vemos cuando estamos conduciendo nos indican muchas cosas. La población más cercana, qué tipo de carretera nos encontramos o el número del kilometraje de esa misma carretera. Pero también podemos encontrarnos con los símbolos de un área de descanso. Como puede ser el surtidor de una gasolinera o el tenedor de un restaurante.

Estos símbolos son pictogramas. Ya que se tratan de representaciones gráficas que una sociedad entiende sin necesitar de ninguna otra explicación. Y son muy válidos para expresar algo muy concreto, de forma visual y rápida. Como puede suceder en la carretera, debido a la alta velocidad, no debemos perder mucho tiempo en ver este tipo de símbolos.

Características de un pictograma

elige un pictograma

Como en los ejemplos anteriores, estos pictogramas nacen para una determinada ocasión. Su fácil inclusión en los carteles para hacerlos visuales a simple vista han hecho una buena opción para determinadas cosas. Es por ello que vamos a enumerar las características positivas que tienen estos pictogramas en nuestro día a día.

  • Referencias. El dibujo representa eficazmente al objeto que se le atribuye el mensaje
  • Comprensión. El dibujo tiene que ser comprensible para todo el conjunto de una sociedad. Puede ser extraño para una cultura muy diferente, pero en un mismo país debe ser un mensaje igual para todos.
  • Sencillez. Eliminar cualquier detalle. No tiene que ser una representación con un grado de diseño elevado. Algo muy simple y monocolor, sin añadir nada que no sirva para recibir rápidamente el mensaje.
  • Legibilidad en los dibujos. Como hemos comentado, el dibujo tiene que ser legible a la escala que se imprima. Más grande o más pequeño debe ser simple a primera vista.

Cuándo se usan los pictogramas

ejemplos de pictogramas

Como hemos hablado más arriba de este artículo, el uso de estos deben ser para ubicar de forma simple aquello que representa el dibujo. Como ejemplo, hemos puesto un restaurante o un centro comercial y los baños. O también la carretera donde especifica donde hay una área de servicio. Pero esto no solo acaba aquí, podemos ver infinidad de pictogramas, incluyendo animales. Que representan el peligro o el cuidado que debemos tener al tenerlos cerca.

Pero los pictogramas también se usan para nuestros trabajos más actuales, no solo en nuestro entorno más personal. También es útil usarlo para presentaciones empresariales, por ejemplo. Como puede ser un infograma en el que quieres representar qué alimentos son más picantes o menos. Una guindilla representa muy bien eso y cuantas más añadas, más picante resulta. También se puede utilizar creado una calificación a tus alumnos. Las estrellas suelen se representativas de una calificación mayor o menor según el número de ellas.

Otro uso que cada vez es mas característico es en redes sociales. Hoy, todos sabemos que para indicar que te gusta un contenido, usamos el corazón. Esto se trata de una adaptación al nuevo lenguaje digital que aceptamos como pictograma el corazón. De esta forma mostramos un interés por el mismo. Pero este no es el único pictograma que podemos ver. El «retuit», el símbolo para comentar o el sobre de mensajería directa son muchos otros. Como también el uso en el correo electrónico.

Diferencias entre Pictogramas e Ideogramas

Los pictogramas, como ya ha quedado claro, son ideas simples que representan los objetos cotidianos de nuestra vida. Pero también existen unos más complejos de visualizar y que no todos pueden entender en una primera vista. Para diferenciarlos, estos últimos se les llama ideogramas. Es una segunda categorización y se diferencia de los pictogramas porque no representan un objeto claro.

Nadie tiene una concepción de algunos símbolos ni se ven representados, como puede ser un riesgo biológico. No existe un símbolo que defina claramente a que nos referimos con este tipo de riesgos. Sin embargo, se ha creado una idea del mismo, de ahí su nombre. Es por ello que estos ideogramas si necesitan ser acompañados por una pequeña explicación en texto. En algunas ocasiones al ser muy antiguos, la sociedad ha sabido adaptarlo, pero en otras no tanto. Es por ello que mejor representarlo con una o dos palabras bajo el símbolo que lo acompaña.


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